新華社電 2010年,天文學家發現一顆距離地球90億光年的超光亮超新星,它的超高亮度讓一些人認為它是一種非常明亮的新型超新星。
  東京大學科學家最新研究發現,它異常明亮的秘密在於它的光被一個“引力透鏡”聚集了起來,因而看起來異常明亮。這一發現解決了天文學上的一個重要爭議。
  東京大學卡夫利數學物理學聯合宇宙研究機構特聘研究員羅伯特·昆比率領的研究小組日前宣佈了他們的最新研究成果。
  昆比介紹說,這顆編號為“PS1-10afx”的超新星雖然距離地球非常遙遠,但是卻極為明亮,這很讓人不解。其實它只是一個光亮被“引力透鏡”聚集放大的極為普通的“Ia型超新星”。發揮“引力透鏡”作用的是它與地球間的一個大質量星系。
  研究小組經過分光調查,發現“PS1-10afx”的波長分佈、亮度的時間變化與常見的“Ia型”超新星特征完全一致,於是在去年提出一種假說,認為它就是“Ia型”超新星,只是與地球之間存在一個大質量星系,形成了“引力透鏡”現象。
  2013年9月,他們利用位於夏威夷的“Keck-I”望遠鏡,成功發現了“PS1-10afx”超新星所在星系與地球之間存在一個星系,這個發揮“引力透鏡”作用的星系距離地球約80億光年,使得本應該到達太空其他地點的光被聚攏過來,因此從地球上觀測時,這顆超新星亮度看起來相當於實際水平的約30倍。
  昆比指出,通過測定其他天體的“引力透鏡”效果,有助於弄清宇宙中的暗物質、暗能量以及黑洞等無法直接觀測的宇宙現象,還可以幫助觀測宇宙膨脹的情形。
  這一研究成果刊登在4月25日出版的美國《科學》雜誌上。
  (原標題:“放大鏡”讓)
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